De eerste tafel van leisteen werd in 1826 gemaakt. Een man genaamd John Thurston raakte gefrustreerd door de neiging van houten biljarttafels om krom te trekken, waardoor het moeilijk werd om erop te spelen. Hij zocht naar een ander materiaal om biljarttafels van te maken, een materiaal dat een glad speeloppervlak had, goedkoop en gemakkelijk te vinden was, en dat niet krom zou trekken door vocht of absorptie. Leisteen was het materiaal dat aan al deze criteria voldeed, en wordt vandaag nog steeds gebruikt in superieure tafels.